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Ludopatía en adolescentes, ¿cómo podemos detectarla?

La adicción al juego está creciendo entre los jóvenes, debido a múltiples causas, como el aumento de aplicaciones para apostar virtualmente.

jueves, 30 de mayo de 2024 - 10:39

El Gobierno de Chubut, a través del Instituto de Asistencia Social de Lotería, adhirió al Código de Buenas Prácticas para la Publicidad Responsable de Juegos de Azar Online en Argentina. Entre sus objetivos se encuentra la protección a los menores de edad, ya que los juegos de azar están destinados a los adultos. Este dato es importante porque cada vez hay más casos de adicción al juego en los adolescentes.

Por eso, hoy te compartimos la entrevista realizada a Geraldine Peronace, médica psiquiatra e investigadora especializada en adicciones, que nos explica de qué se trata la ludopatía y cómo afecta a la juventud.

- ¿Qué es la ludopatía?

- La ludopatía es una enfermedad que se caracteriza por un impulso incontrolable de seguir apostando sin importar las consecuencias que tenga en la vida de la persona. Es estar dispuesto a arriesgar lo que se tiene y lo que no se tiene para, tal vez, ganar algo de mayor valor.

- ¿Cuáles son los síntomas que alertan una conducta ludópata en una persona?

- Como en la vida de cualquier adicto, es cuando se ve afectada la vida personal, familiar, social, laboral y/o el estudio. En lo personal, el único objetivo va a ser tener su cerebro todo el tiempo atento y demandante de jugar y seguir apostando. Esa idea les va a generar cambios en el comportamiento como ansiedad, irritabilidad, insomnio, algunos van a dejar hasta de comer para poder seguir jugando porque hay una idea obsesiva que es jugar para ganar o para dejar de perder.

En el área de las amistades, como en el de las familias, generalmente vamos a ver el tema de las mentiras y los pedidos de dinero. Ahí empiezan los endeudamientos donde muchas veces desgraciadamente el mayor riesgo de esta enfermedad es que esto termine en suicidio porque la persona agotó todos los recursos y ya no encuentra la manera de pagar todo eso que adeuda.

También va a estar afectado el ámbito laboral porque la persona no puede mantener la concentración en sus tareas laborales porque se ve interceptado todo el tiempo por la enfermedad de seguir apostando. Y cuando es un jovencito que está en el secundario o en la facultad, en toda la cuestión del estudio se va a ver interceptada su atención y su memoria, y va a haber fracaso escolar.

- ¿Has notado un incremento de esta conducta en los jóvenes en este último tiempo?

- Desde el año pasado, hará un año y medio, que esta conducta en los jóvenes se volvió más notable y evidente. Los primeros que alertaron fueron los docentes de distintas áreas escuelas que escuchaban que uno ganaba tres mil pesos y que otro perdía cien dólares, o viceversa. 

- ¿A qué se debe este aumento? 

- La respuesta es multifactorial. Las nuevas generaciones están desde muy temprana edad con una Tablet y/o un celular en sus manos, lo cual hace que sus cerebros estén híper excitados, híper estimulados desde muy chiquititos. Y cada vez que un niño toca una tecla o juega un jueguito, va a tener recompensas variables intermitentes. Estar mirando TikTok o los reels de Instagram todo el día, genera dopamina. Entonces, sin querer queriendo, estas nuevas generaciones van entrando en este circuito que para el cerebro es adictivo. 

A esto se le agregó que llegaron los instagramers, los youtubers, los tiktokers famosos que empezaron a hacer publicidades de distintos centros de apuestas y el chico que está metido en ese reel de la dopamina, no puede frenar, porque aparte la corteza prefrontal que es con lo que uno puede pensar y programar el futuro, todavía no está terminada de formarse porque recién a los 25 años de edad se termina de madurar. Entonces, a un cerebro adolescente no le podemos pedir que tenga cuidados límites y recaudos. 

Además, otro tema no menor es que Argentina hace rato largo viene en una situación de crisis económica y entonces los chicos escuchan en su casa que la plata no alcanza, las quejas en relación al dinero, entonces cada uno quiere hacer su plata y la manera más rápida es el tema de las apuestas.

- ¿Cómo deberían actuar los padres ante esta situación?

- Ahora que los chicos también tienen billeteras virtuales, saber qué dinero le das, si el chico empieza a pedir cada vez más plata estar atentos para que justifique en qué está gastando ese dinero, o si está saliendo mucho preguntarle con qué plata. Se trata de estar conectados con lo que está pasando en nuestra familia, con los cambios de hábito, los cambios de humor, los cambios con repercusión escolar. Y a partir de que yo noto que un hijo tiene un síntoma, poder sentarme y conversar. Y si uno siente que la situación se está extralimitando, no dudar e ir a tener una consulta con un profesional idóneo en el tema. O busco orientación con un psicólogo que verá si el paciente requiere de intervención también con un médico psiquiatra, o si hay alguien que tenga mucha más duda directamente que se pida un turno con un psiquiatra y él evaluará donde está la persona parada y dirá si está para un tratamiento médico o si es un tema para trabajar en un espacio terapéutico. 

Te invitamos a seguir a Geraldine Peronace (@geralperonace) en sus redes sociales para informarte más sobre las adicciones y cómo podemos evitarlas.